Pamukkale

Pamukkale - Hiarapolis

Pamukkale

Tot 50 jaar geleden was Pamukkale een plaats waar reizigers een plaats van rust en meditatie vonden bij de heilige bron die verstopt ligt tussen de overblijfselen uit een verloren tijd. Ondanks de twijfelachtige eer van de hedendaagse ontwikkelingen en alle lelijke gebouwen die er nu staan, de drukke menigte, het lawaai en de vervuiling, ondanks dit alles heeft Pamukkale weinig verloren van zijn aantrekkingskracht.

Pamukkale ligt 20 km vanaf de stad Denizli. Deze mooie snel ontwikkelde Menderes-vallei, waar het grootste deel van het jaar een gematigd klimaat heerst, voldoet aan alle voorwaarden voor een ideale plek. Door onderaardse verschuivingen zijn er warmwaterbronnen ontstaan. Dit warme water bevat veel kalk dat zich is gaan afzetten op de rotsen. Hierdoor is uiteindelijk dit unieke natuurverschijnsel van de kalkterrassen ontstaan. Men noemt het fenomeen “het katoenen kasteel”. Een zeer toepasselijke naam.

Pamukkale heeft meerdere toegangswegen, afhankelijk uit welke richting men komt. Vanuit het westen via Saraykoyu heeft men de gelegenheid om kennis te maken met de West-Anatolische dorpen.Van welke richting men ook komt, men zal zich verwonderen over het opmerkelijke landschap rondom Pamukkale. Het eerste dat opvalt is het 100m hoge rotsplateau. Vanuit de verte zien de heuvels eruit als een witte stip. Maar als men dichterbij komt ziet men het bijzondere natuurverschijnsel van de terrassen gevuld met water. Het lijkt net op een bevroren waterval.

Aan de rand van elk terras hangen de door de eeuwen heen gevormde stalactieten. Men kan het klateren van het water goed horen als het zich een weg naar beneden baant. Het water koelt af tot ongeveer 33 graden celcius als het de lager gelegen terrassen bereikt. Als het wateruit de grond komt bevat het veel calcium-carbonaat. Het kalk zet zich af op de bodem waardoor er een grijs-witte laag ontstaat. Na verloop heeft de kalkafzetting zich verhoogd en ondervind het water hinder in de doorgang. Hierdoor wijkt het water in andere richtingen en begint het process opnieuw en worden er nieuwe terrassen gevormd. Zo zijn op de 100m hoge heuvel de terrassen ontstaan door de tijd heen. Hierbij vormen de salactieten wel en bijzonder detail.

Met de vorming van de lagen en het ontstaan van de terrassen, blijft het kalk uit het water achter en verlaat het water de terrassen via de salactieten. Net als in andere grotten. De calcium-oxide versnelt het process van de kalkvorming waardoor de terrassen zich vormen als schelpen of bloembladeren. Afhankelijk van de hoeveelheid zwavel of ijzer in het water, krijgt het kalk een gele of een bruine kleur. Elk voorwerp dat in het water valt en blijft liggen zal al na enige dagen een laagje kalkafzetting laten zien. Het water stroomt nog net als vroeger, zodat je bij koud weer een prachtig schouwspel van dampen boven de kanalen kunt zien. Ondanks dat het water door de open kanalen van de Caldag stroomt en dus snel zijn warmte verliest, kan men het hele jaar door zwemmen in dit water bij de motels en de terrassen.

De ruines van Hierapolis

De ruines van Hierapolis zijn de andere bezienswaardigheid van Pamukkale. De stad werd gesticht in 190 BC door Eumenes 2, de koning van Pergamon. De stad bereikt z'n hoogtepunt in de 2e en 3e eeuw AD tijdens zijn status als Romeins centrum van bad- huizen.

Hierapolis heeft vele ruines zoals de stadsmuren, het achthoekige graf van Sint Philip, een theater uit de 2e eeuw AD, de tempel van Apollo, een basiliek en een begraafplaats met en oppervlakte van 2 km2 met enkele prachtige graftombes. Het oostelijke badhuis is een museum geworden met vele archeologische vondsten uit Hierapolis.

Sinds de Romeinse tijd zijn de bronnen gebruikt voor therapie vanwege de genezende krachten die in het water zitten. Het thermencentrum met zijn hotels, de ruines van Hierapolis en de zwembaden liggen bovenop het plateau.

Door de geschiedenis heen veranderden de bewoners van de stad vaak en zo werd Hierapolis meerdere malen een belangrijke stad gedurende diverse bezettingen.

De oude stad Laodikeia ligt binnen de stadsgrenzen van Denizli. Samen met Triopolis, dat vroeger de zetel der bisschoppen had tijdens de verspreiding van het Christendom. Hierapolis is een andere antieke stad, een historische schat omdat het tevens een nabij gelegen natuurfenomeen heeft liggen, namelijk Pamukkale. Deze plek is adembenemend mooi en uniek in de wereld met zijn prachtige omgeving. De bronnen trekken ook veel mensen aan vanwege de therapeutische werking van het water.